gusano espacial

Los investigadores han estado enviando animales al espacio durante décadas, y la creciente lista incluye todo, desde perros y monos a escorpiones y medusas. Pero un viajero del espacio animal más reciente volvió a la tierra con algo nunca antes visto: una cabeza adicional.

L

a criatura bi-craneal es una Planaria perteneciente a la especie Dugesia japonica, uno de los 15 que viajaron por encima de la Estación Espacial Internacional durante cinco semanas. Las Planarias fueron cortadas por la mitad antes de ser lanzadas para estudiar sus habilidades regenerativas únicas. Separar una Planaria normalmente sólo da como resultado dos Planarias idénticas, pero algo parece haber ido mal en un individuo, que volvió con otra cabeza donde debió haber estado su cola.

 

gusano espacial  gusano espacial  gusano espacial gusano espacial

 De tal Planaria…

Si bien este comportamiento ha sido observado antes en la especie, es extremadamente raro – los investigadores de Tufts dicen que nunca lo han visto suceder antes, incluso después de 18 años de trabajo con una colonia que ahora contiene más de 15.000 Planarias. Aún más intrigante, el gusano mutante siguió haciendo copias de sí mismo de dos cabezas  a medida que se dividía, lo que indicaba que no era una mutación extraña sino un verdadero cambio en la composición fisiológica de los invertebrados.

Los otros 14 gusanos que experimentaron las tensiones únicas del espacio exterior también experimentaron cambios fundamentales, aunque ninguno tan notable. Los investigadores los observaron durante 20 meses después de su regreso y encontraron cambios en su comportamiento cuando se expusieron a la luz y en el contenido de sus microbiomas en comparación con las Planarias de control mantenidos en la Tierra.

Crecer en el espacio exterior puede ser raro

En un artículo publicado el martes en la revista Regeneration, los investigadores proponen que la ausencia de campos gravitacionales y magnéticos en el espacio podría tener algo que ver con la dramática transformación. Investigaciones anteriores sobre Planarias han indicado que el campo magnético de la Tierra influye en cómo crece la estructura básica de sus células y la microgravedad a bordo de la ISS puede estar afectando desde la expresión genéticaica hasta la comunicación de canales iónicos dentro de sus cuerpos. Es probable que estos efectos se extiendan más allá de las Planarias, haciendo que la investigación sobre sus efectos secundarios en el viaje espacial sea altamente informativa para futuras misiones humanas.

Ya sabemos que los astronautas experimentan cambios físicos significativos cuando en el espacio: los huesos y los músculos se atrofian, la vista puede fallar, la sangre se diluye y el sentido del gusto disminuye. Los problemas a largo plazo podrían incluir el deterioro de la visión, enfermedad cardíaca y más, aunque el estudio adicional sigue siendo necesario. Las pruebas en curso del astronauta Scott Kelly, que pasó casi un año en el espacio, y su hermano gemelo que permaneció en la Tierra podrían revelar efectos adicionales a largo plazo de los viajes espaciales.

 

bi-cranial interplanetary Space Flatworm

Los investigadores esperan que el experimento sea sólo el primero de muchos. Debido a que no fueron capaces de controlar cada variable, como las diferencias de temperatura durante el vuelo y las tensiones de despegue y aterrizaje, planean realizar más experimentos para determinar los mecanismos exactos que afectan a la fisiología de las Planarias en el espacio. Además, su gusano de dos cabezas representa un tamaño de muestra de sólo uno. Para validar científicamente su descubrimiento, tendrán que replicar sus resultados.

Fuente: Discover Magazine


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